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(KASSIE VERBOUT/LA TROMPETA)

Ha fallecido la Dra. Eilat Mazar, reina de la arqueología de Jerusalén

La Dra. Mazar dejó un amplio legado de descubrimientos de gran importancia bíblica, entre ellos el palacio del rey David, el muro de Nehemías, la puerta salomónica de Jerusalén, así como numerosos descubrimientos relacionados con personajes bíblicos.

JERUSALÉN

La Dra. Eilat Mazar, destacada arqueóloga bíblica de Jerusalén, falleció a la edad de 64 años el pasado 25 de mayo tras batallar por tres años contra una grave enfermedad. La Dra. Mazar nos deja un legado lleno de descubrimientos de mucha importancia bíblica, entre ellos el palacio del rey David, el muro de Nehemías, la puerta salomónica de Jerusalén, así como numerosos descubrimientos relacionados con personajes bíblicos.

Una mujer indomable de fuerza y determinación, la Dra. Mazar creía sin reparos que la Biblia era la fuente más importante para realizar excavaciones en la antigua Jerusalén. Y cuando los descubrimientos en el campo coincidían con el contenido de las Escrituras, la Dra. Mazar nunca se abstuvo de “dejar que las piedras hablen”. De esta manera, ella fue una campeona de verdaderos descubrimientos científicos en la antigua Jerusalén.

Durante las excavaciones arqueológicas de la Dra. Eilat Mazar en la antigua Jerusalén, se confirmó que cuatro personalidades bíblicas eran personajes históricos. En la Ciudad de David, la Dra. Mazar descubrió las impresiones de sellos pertenecientes a dos de los acusadores del profeta Jeremías, Gedalías hijo de Pasur y Jucal hijo de Selemías, ambos mencionados en Jeremías 38:1, y descubiertos en 2005 y 2006. En 2009, mientras excavaba en el Ofel, una zona justo al sur del muro sur del Monte del Templo, la Dra. Mazar descubrió las impresiones de sellos del rey Ezequías de Judá y de Isaías.

La impresión del sello del rey Ezequías, que se hizo pública en 2015, sigue siendo la única de un rey bíblico de Judá en ser descubierta en excavaciones científicas controladas. Este descubrimiento fue el punto culminante de toda la trayectoria profesional de la Dra. Mazar en las excavaciones de Jerusalén, una carrera arqueológica que duró cinco décadas.



De pequeña, Eilat trabajó junto a su abuelo, el difunto profesor Benjamin Mazar, en las excavaciones del Monte del Templo. Benjamin Mazar fue uno de los padres fundadores del Estado judío moderno; fue fundamental en la creación de la Universidad Hebrea y de la Sociedad de Exploración de Israel, así como de otras numerosas instituciones intelectuales y públicas.

De niña, la Dra. Mazar visitó excavaciones arqueológicas por todo Israel. Junto con su hermana (Tali), la joven Eilat ayudaba sirviendo té y café en las reuniones semanales que su abuelo tenía con algunos de los individuos más importantes de Israel. Cuando Eilat terminó su servicio militar obligatorio, corrió literalmente a la oficina de admisiones de la Universidad Hebrea. Estudió arqueología e historia del pueblo judío.

En 1981, tras obtener su licenciatura, Eilat participó en las excavaciones de la Ciudad de David dirigidas por el profesor Yigal Shiloh desde 1981 hasta 1985. A las pocas semanas de empezar a trabajar, se le asignó su propia área de supervisión. Para su tesis de maestría, dirigida por el profesor Nahman Avigad en la Universidad Hebrea, Eilat estudió los hallazgos del periodo del Primer Templo procedentes de las excavaciones anteriores de la zona de Ofel, justo al sur del muro sur del Monte del Templo.

En 1986, Eilat convenció a su abuelo para que regresara al campo arqueológico y se uniera a ella como codirector de una pequeña excavación en la zona más meridional de Ofel. Benjamín aceptó y casi inmediatamente ambos descubrieron restos de la casa de la puerta del periodo del Primer Templo (la primera en ser descubierta en Jerusalén). En 1997, la Dra. Mazar obtuvo su doctorado en la Universidad Hebrea al realizar un amplio estudio pionero sobre los fenicios bíblicos basado en sus excavaciones en curso (que comenzaron en 1984) en el sitio fenicio clave de Achziv (costa norte de Israel).

En 1997, la Dra. Mazar escribió un artículo para el Biblical Archaeology Review en donde explicó su hipótesis sobre la ubicación del palacio del rey David, basada en el relato de 2 Samuel 5:17 donde dice que el rey David “descendió” a la ciudad. Ella argumentó que las ruinas del palacio de David deberían estar en la parte norte de la ciudad de David. En 2005, recibió recursos y permisos para iniciar una excavación. En pocas semanas, Eilat había descubierto muros enormes que indicaban la presencia de una gran estructura, que data de la época del rey David.

La Dra. Mazar realizó tres fases de excavaciones en la Ciudad de David entre 2005 y 2008. Descubrió más pruebas del palacio de David, así como otros artefactos notables que apoyan el registro bíblico, incluyendo las impresiones de sellos de dos figuras bíblicas mencionadas en Jeremías 37 y 38, así como una parte del muro construido por Nehemías (Nehemías 6:15).

En 2009, la Dra. Mazar volvió a excavar en la colina de Ofel. Ésta y otras tres excavaciones (2012, 2013, 2018) han descubierto una historia extraordinaria. Los descubrimientos incluyen una enorme muralla de la época del rey Salomón, el tesoro del Medallón de la Menorá, docenas de monedas relacionadas con la revuelta judía del primer siglo y dos impresiones de sellos bíblicos: una perteneciente al rey Ezequías de Judá y la otra a Isaías.

Con la muerte de la Dra. Eilat Mazar, Jerusalén ha perdido a su reina de la arqueología bíblica. Sin embargo, la importancia de sus descubrimientos resonará durante años. La Dra. Mazar será extrañada profundamente en las excavaciones de la antigua Jerusalén y en los corazones de todos aquellos a quienes inspiró con su pasión, sinceridad y gracia. Sobre todo, su hermana, su hija y sus tres hijos.

Nosotros, en la Trompeta, estamos profundamente entristecidos por su muerte, pero nos esforzaremos por mantener su legado, así como su método arqueológico, de dejar que las piedras de la antigua Jerusalén continúen hablando. 


LA TROMPETA - NOVIEMBRE-DICIEMBRE 2013

Rica Historia: Eilat Mazar descubre un antiguo tesoro judío cerca al Monte del Templo de Jerusalén